Wheeling (Intégrale couleur)

1774. Wheeling.
Les tensions entre blancs et indiens sont telles qu’une nouvelle guerre indienne pourrait être déclenchée.

Les hommes du capitaine Michael Cresap, profitant de son absence, vont chez Baker. Celui-ci accueille des Mengwees et des Cayugas chez lui. L’alcool aidant, les pionniers agressent les indiens et cela se termine par un massacre. Les pionniers, dirigés par Greathouse, ont tué hommes et femmes. Ces indiens faisaient partie de la famille du chef Logan. Celui-ci réclame vengeance. Des fermes sont ensuite brûlées, les pionniers massacrés, faits prisonniers et torturés. L’armée prend le chemin de la guerre.

Cela va être le début de l’aventure pour Criss Kenton, un virginien de 17 ans dont la famille fut tuée par les indiens.

Par berthold, le 27 novembre 2023

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Notre avis sur Wheeling (Intégrale couleur)

En cette fin novembre 2023, Casterman propose une nouvelle édition en couleur du chef d’oeuvre d’Hugo Pratt, Fort Wheeling, paru à l’origine en 1962.

C’est une œuvre qui lui fut inspirée par ses lectures : la trilogie de Zane Grey, Fenimore Cooper, Kenneth Roberts. Hugo Pratt a réuni par la suite une documentation extraordinaire sur les guerres en Amérique du Nord au XVIIIème siècle.

C’est une œuvre riche en détails, où l’on croise des personnages majeurs de ces guerres indiennes et de la révolution américaine. C’est un livre extraordinaire du point de vue de la narration, riche en divers péripéties et rebondissements. Un grand livre d’aventure. Un grand roman (graphique) d’aventure !

Nous suivons le parcours de Criss Kenton. Nous ne faisons sa connaissance qu’au bout de 20 pages, lorsqu’il s’engage dans l’armée coloniale, puis sa rencontre avec Pat Fitzgerald, l’Anglais du même âge que Criss, qui ne comprends pas ce qu’il fait là, car ce n’est pas sa guerre. Une amitié va naitre.

Puis ce sera la rencontre avec Mohena, la jeune fille blanche élevée par les indiens, la découverte de l’amour pour le jeune Kenton. Ce dernier se fait un ami dans le camp indien, un shawnee nommé Tiny, le frère du chef Black Fish.

Nous croisons des personnages historiques tels que Daniel Boone, la famille Zane, Lew Wetzel (un tueur d’indien), Simon Girty, un renégat blanc (auquel Pratt a donné ses traits) et puis Simon Kenton (le frère de Criss).
Criss Kenton croise la route d’un certain Ticonderoga (un personnage crée par Oesterheld et Pratt en 1957 dans Ticonderoga dont l’action se passe en 1755).
Puis c’est le début de la guerre d’indépendance en 1776. Les deux amis se retrouvent dans des camps adverses…

Les planches sont magnifiques, de toute beauté. Des paysages superbement rendus. A la lecture, nous sentons ces grands espaces. La couleur apporte une autre sensibilité à ce récit.
De très belles scènes d’action. Beaucoup d‘émotions. Et toujours de très beaux dialogues.
Wheeling est une belle oeuvre pour la tolérance, contre la guerre.

Si vous avez aimé le roman Le dernier des mohicans de Fenimore Cooper ou l’adaptation sur grand écran de Michael Mann avec Daniel Day Lewis, ce livre vous plaira.

Wheeling est un chef d’œuvre que je ne peux que vous conseiller. Un livre intemporel, superbe et magnifique qui mérite toujours une belle place dans vos bibliothèques. Une très belle idée de cadeau pour ce noël 2023.

Par BERTHOLD, le 27 novembre 2023

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